御朱印とは・・・
御朱印とは、神社や寺院で頂ける印である。単に「朱印」と呼ぶことは少なく、通常は「御朱印」と言う。
「参拝記念スタンプ」とは異なり、通常は自分で押すのではなく寺社の僧侶や神職などが押印し、その上に墨書で寺社名や参拝日などが書かれる。その墨書も含めて「御朱印」と呼ばれる。
御朱印の起源は、寺院に写経を納めた際の受領印であったという。
そのため、御朱印を「納経印」と呼ぶことも多い。
現在では納経をしないでも、少額の金銭(納経料)を納めることで御朱印がもらえる所がほとんどである。
納経とは余り関係のない神社でも御朱印が頂けるのは、明治になって神仏分離令が出される前の江戸時代までは神仏習合であり、神社と寺院が一体となっている所が多かったため、寺院起源の御朱印が普通に神社でも供されるようになったものと思われる。
多くの寺社で300円としているが、500円などそれ以上のこともある。また、「お気持ちをお納め下さい」として金額を明示しない所もある。
通常は、奉書紙を屏風折にして表紙をつけた「御朱印帳」に押してもらい、スタンプなどとは混在させないようにする。
御朱印はスタンプなどのように疎略に扱うべきではなく、四十七士の墓所で有名な泉岳寺など、ちゃんとした御朱印帳を持参しないでスタンプ帳やメモ用紙などを出されても受け付けていただけない寺社もあり、同寺では御朱印の扱いに関する栞を付けて返される。
御朱印帳は寺社や文房具店、仏具店などで販売されている。
通常は、社務所や授与所などで頂けるが、朱印受付の窓口を設けてある神社もある。
神職のいらっしゃる神社では窓口が無くても御朱印を頂けることが多いので、一声掛けてみると良い。
さすがに無住の神社では無理だが、特定の祭日など神職が出向かれている時に例外的に頂けることもある。

御朱印の入門書としては淡交社の「決定版 御朱印入門」という本があるので参照されたい。